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近些年的互联网大军中,创业公司成了一种激进的和正能量式的存在。“大众创新,万众创业”的势头一点不减,尤其是以2010年为起始的移动互联网浪潮下,创业公司如雨后春笋般破壳而出,7年过去,有的成了独角兽,有的成了炮灰,有的还在苦苦挣扎着。

在这股浪潮中,产品经理作为一个新兴主流群体在茁壮成长着,“前…产品经理/产品负责人”成了一种新的背书符号。他们是这个新浪潮中细节的拿捏者,是这场战役中扛旗的那个人。

在这波势头下,“产品经理”被逐渐推向神坛,每个创业公司的CEO都号称自己是产品经理,抱着改变世界或行业的愿景在战场上厮杀。

在创业公司和大公司工作的产品经理,所享有的资源和工作方式会有比较大的差别。前者更像是一个打前阵开路将军,需要突破重围杀出一条生路;后者更像是皇家御林军,需要为产品保驾护航。

在创业公司做产品是一场惊心动魄的大型战役,那种不确定性和随时的风云变化考验的是一个人的定力。那种突破式的发展和进步也会带来超出预期的体验。

在创业公司做产品,是种什么感觉?结合本人在创业公司做产品的这三年时间,聊聊我的三点感受。


【理想主义的坟墓】

创业公司的首要目标是快速验证一个需求,并且通过最小可行的产品去为用户解决这个需求。如果是真需求,一个粗糙简陋的产品也会被用户接受和认可。

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创业公司做的事情都是从0到1,尤其是对于没有可借鉴模式和产品参考的情况下,完全靠自己摸索和建立。这个过程中谁也不知道究竟什么是正确的,什么是错误的,因为没有评判标准,一切都是混沌初开前的未知状态。

很多人做产品都有产品洁癖,总希望产品是以一种完美的状态呈现在用户面前,期待用户眼前一亮的那种兴奋感。自带产品洁癖的人做产品时,会对功能和视觉追求一种感觉中的理想状态,比如功能追求尽善尽美,上线一个不完善的功能他们会觉得是对用户的一种伤害。

这种产品洁癖放在大公司会是一种优良品德,但是在创业公司却是一种自掘坟墓的做法。见过有很多公司和团队憋大招式的产品开发方法,封闭开发几个月,一个“完美”的产品终于上线了,原本期待引爆市场并且得到用户的一致好评,而实际结果却是反响平平。

这种“理想主义情节”让很多产品陷入歧途,最终导致失败。

如果是一个有价值的产品,功能的完善性和界面的美观性都是可以后天改进的。典型的例子就是12306,如果你还记得最早期的微信和滴滴打车,当时的功能和界面样式绝对会让你汗颜。

MVP(Minimum Viable Product)的产品迭代方式已经被广泛采用,目的就是通过MVP的不断迭代去解决“理想主义情节”带来的问题。经过多个MVP迭代后,产品价值会逐渐显现,如果不对,及时打住,或者调转方向,快死总比慢死强。

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大而全、美而精,这种理想主义状态在创业公司是不存在的。做产品的人,偶尔也要接受一些现实的残酷,先活下去,再臭美,活好了,再追求理想和艺术。

在创业公司做产品,一定是理想主义的坟墓。

为什么,因为这个坑我也踩过!


【全能选手的舞台】

在创业公司做产品,没有成熟的工作流程去让你临摹,也没有标准的规范让你去遵守,更没有系统化的学习体系让你去提高。如果需要这些,还是别来创业公司了。

如果你是个产品新人,“不幸”加入了一家创业公司,等待着你的将是无尽的“摧残”,你会参与到产品的关节环节设计,甚至你的意见还会被作为考虑重点,你需要在没有任何模板的情况下写出一份工程师能看懂的PRD,同时还需要通过各种痛苦的沟通过程去讲述需求,去跟进开发,去解决BUG。

如果你是个产品老手,“有幸”加入了一家创业公司,等待着你的将是一个硕大的舞台,你会参与到产品的关键决策,甚至有机会制定产品战略。你需要和除了产品技术团队之外的其他各方配合,他们可能是运营、业务、市场、销售、财务,当然还有CEO,你的目标是从0到1去塑造一个全新的产品。

如果你到创业公司做产品,这个过程中你不再是一个产品设计者的角色,而是一个解决方案提供者。产品、技术、设计、运营、市场等等各个环节都会出现你的身影,你要提供的是一套解决方案,你是那个驱动者。

在创业公司做产品,别总盯着如何写一份详细的PRD,这只是你技能中非常重要的一项。对产品的理解对用户的理解对运营和市场的理解才是你快速成长的铺路石。

你会遇到各种不确定性的问题,有的甚至是你完全不懂的,这时唯有快速学习才能跨过这道认知障碍,跨过去了,所谓的进步和提高也就实现了。

如果你足够耐操,足够心大,欢迎加入创业公司去做产品。如果你玻璃心、要人带,欢迎加入大公司接受系统化的训练。各有所长,任君选择。

在创业公司做产品,就是一个全能选手的舞台。

为什么,因为我每天就这样被“煎熬”着!


【自驱式成长】

在创业公司做产品,不会有人真正有时间和精力去带你,进步和提升也不是工作时间长了就会自动发生的。

在学校会有老师和作业驱动你进步,在公司,尤其是创业公司,这种驱动力只有你自己能给。

对做产品的人,总会有这么一种认识,大公司出来的才是正规军,小公司出来的都是野路子。这种被大公司赋名的行业态度成了很多“野路子”产品经理的难言之痛。没做过几个大型产品,都不好意思说自己是产品经理。

不过,这是一种将自我成就建立在外部条件基础上的认识,它没错,但也不全对。不是有句话这么说么,你差的就是一个机会。

但当这个机会来临时,你得做好这个准备。在创业公司做产品,名分得自己给,光环得靠自己点亮。

在创业公司做产品,你只能不断给自己提出更高的要求然后去执行,每一次挫折和困难都是提升自己的最佳机会。尤其是那种反复失败然后再爬起来,然后再失败再奋起的过程,是真正让你感受到提升的Magic moment!

在创业公司做产品,是一个自驱式成长的过程。

为什么,因为我就是这样被“摧残”着前进的!

路还很长,产品不归路上我们一起同行,还有“坑”、还有“煎熬”、还有“摧残”,致敬每一位产品经理。

真正伟大的人还会继续向前,直到找到问题的关键和深层次原因,然后再拿出一个优雅的、堪称完美的有效方案。

——Steve Jobs

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